A fase final da Liga Mundial começa nesta quarta-feira ávida para ver qual Brasil estará na quadra do Nelson Mandela Fórum, em Florença, na Itália, em busca do seu décimo título da competição. Em processo de reconstrução após o adeus de ícones como Giba, Serginho e Rodrigão, o maior ganhador da história da Liga perdeu seis dos seus nove primeiros jogos na contenda. A classificação à fase final chegou a virar uma missão quase impossível. Mas uma vistosa evolução da equipe nacional culminou em três vitórias (uma sobre a Polônia e duas sobre a Itália) nos últimos três jogos da fase de grupo. E, assim, os comandados do técnico Bernardinho ficaram atrás de Itália e Irã na chave, mas se credenciaram para a aguardada disputa pelo título contra os atuais campeões olímpicos e da Liga (Rússia), os donos da casa (Itália), o sempre perigoso selecionado dos Estados Unidos, o emergente Irã e a zebra Austrália.

As seis seleções estão divididas em duas chaves. No Grupo H, italianos, americanos e australianos disputam duas vagas para as semifinais. Já no Grupo I, Brasil, Rússia e Irã fazem o mesmo. Nesta quarta-feira, dois jogos abrem a fase final da Liga. No primeiro, às 12h30 (de Brasília), a Rússia encara o Irã. Na sequência, às 15h30, os mandantes duelam com os EUA. A seleção brasileira estreia na quinta-feira, contra os russos, mesmo dia em que os australianos debutam contra os Estados Unidos. A grande final vai ser disputada no domingo, às 15h30.

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Satisfeito com a evolução demonstrada por seu time na reta final da fase de grupos, Bernardinho passou a acreditar na chance de conquistar o seu nono título da Liga Mundial como treinador. Desde 2001, quando assumiu a seleção masculina, o treinador teve como pior campanha na Liga o quarto lugar em 2008. Para ele, dos seis times que disputam a etapa derradeira da competição, apenas a Austrália não pode ser apontada como postulante ao caneco, em Florença.

– Agora, os jogos são abertos. Todas são grandes equipes. Com todo o respeito a Austrália, acho um pouco mais complicado que eles ganhem a competição. Mas, entre os outros cinco times, qualquer um pode sair vencedor – disse Bernardinho.

Para o técnico, o Brasil mostrou ao mundo que continua forte, apesar da sua pior campanha no início da Liga Mundial em 23 anos, marcada atingida quando a equipe nacional perdeu quatro dos seus seis primeiros jogos.

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– A força do grupo se mostrou quando tínhamos que ganhar por 3 sets a 0 ou 3 a 1, e vencemos as duas partidas contra uma excelente equipe, que é a Itália. Com o trabalho, o grupo se sente merecedor, mais seguro e, com isso, começa a render mais. É uma equipe que está sendo reconstruída. Agora, temos um torneio com seis equipes que estão entre as 10 principais do mundo – comentou Bernardinho.

Atual campeã olímpica e defensora do título da Liga Mundial, a Rússia – que bateu o Brasil nas duas finais – chega como a principal candidata ao triunfo. E eles não escondem isso.

– Nós estamos em boa forma e esperamos defender o nosso título. Estamos trabalhando duro e sentindo que temos um time forte – afirmou o técnico Andrey Voronkov.

Oito vezes campeões da Liga, os italianos esperam que a força da torcida, que deve ocupar os 9.000 lugares do ginásio Nelson Mandela, seja um grande diferencial para o forte time.

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– Jogar em casa aumenta a nossa responsabilidade, mas ao mesmo tempo o público italiano vai nos dar mais determinação em quadra. Vai ser uma maravilhosa competição pelo ponto de vista técnico – afirmou o técnico da Itália, Mauro Berruto.
Vale lembrar também que a fase final da Liga Mundial também vai ser um grande termômetro para o Mundial da Polônia, competição mais importante de 2014, que reunirá 24 nações e vai acontecer entre os dias 3 e 21 de setembro, em seis cidades polonesas.
Tabela de jogos da fase final (horários de Brasília):

Grupo H

16/7 – 15h30 – Itália x Estados Unidos
17/7 – 15h30 – Estados Unidos x Austrália
18/7 – 15h30 – Austrália x Itália

Grupo I

16/7 – 12h30 – Irã x Rússia
17/7 – 12h30 – Rússia x Brasil
18/7 – 12h30 – Brasil x Irã

Semifinais

19/7 – 12h30 – 1º H x 2º I
19/7 – 15h30 – 1º I x 2º H

Disputa do terceiro lugar

20/7 – 12h30 – perdedores das semifinais
Final
20/7 – 15h30 – vencedores das semifinais

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