Um total de 82 pessoas, incluindo 79 estudantes adolescentes, foram sequestradas nesta segunda-feira (5) no noroeste de Camarões, região mergulhada num conflito armado entre separatistas e as forças de segurança, informou à AFP uma fonte do governo.

“Setenta e nove estudantes” e três adultos da Presbyterian Secondary School de Bamenda (capital regional) foram sequestrados, afirmou à AFP o ministro de Comunicações e porta-voz do governo, Issa Tchirom Bakary.

Este tipo de sequestro é praticamente inédito em Camarões, diferentemente da vizinha Nigéria, onde o grupo extremista Boko Haram sequestrou 200 adolescentes de um internato em 2014.

Além dos alunos, o diretor da escola, um professor e um motorista também foram sequestrados por homens armados que ainda não foram identificados, informou à AFP uma fonte do governo.

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“As operações de busca começaram a encontrar os reféns, a mobilização é total”, acrescentou a mesma fonte após uma reunião de crise do Executivo.

Movimento separatista
Em um vídeo de 6 minutos ao qual a AFP teve acesso, 11 meninos de cerca de 15 anos dizem em voz alta em inglês seus nomes e afirmam ter sido sequestrados pelos “Amba boys” – grupo armado de separatistas anglófonos.

“Abriremos nossas próprias escolas, seguiremos juntos e combateremos pela Ambazônia”, garante um homem com um microfone, enquanto outro filma os adolescentes. Ambazônia é um estado que os separatistas camaroneses querem criar.

As duas regiões anglófonas de Camarões, no noroeste e no sudoeste, são desestabilizadas por grupos separatistas armados que pretendem proclamar um Estado independente, restaurando assim a “dignidade” de uma minoria que se considera marginalizada pelo governo central, dominada pelos povos francófonos.

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O presidente de Camarões, Paul Biya, de 85 anos – 35 deles no poder – foi reeleito no final de outubro para o sétimo mandato, com 71,28% dos votos.

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