A imagem corporal é a representação mental e subjetiva da nossa aparência. Às vezes ela se aproxima da realidade do nosso corpo, mas às vezes se afasta de uma maneira muito nítida. Assim, a insatisfação corporal decorre de atitudes, sentimentos e comportamentos referentes à nossa aparência.

A maioria das pessoas mostra algum desconforto em relação a algum aspecto do seu corpo. Isso é normal, desde que não sejam tomadas ações desproporcionais para alterar, moldar ou modificar a parte do corpo em questão.

O termo usado para descrever essa situação é conhecido como mal-estar normativo. Falamos sobre a insatisfação corporal quando essa discordância nos leva a apresentar comportamentos prejudiciais à saúde física e mental com o objetivo de alterar a imagem corporal.

Devido à prevalência da insatisfação corporal na sociedade ocidental, nos últimos vinte anos foram realizados diversos estudos para determinar as suas causas. Dois grupos principais de variáveis ​​foram investigados:

Fatores sociais: mídia, cultura, amigos e família.

Fatores psicológicos: sentimentos causados ​​por fatores sociais e crenças geradas pela influência dos pais e da cultura.

Como podemos ver, os fatores psicológicos estão associados a fatores sociais. Além disso, a mídia e a cultura estão posicionadas como os principais mediadores da imagem corporal das pessoas. De fato, como indicado em um dos estudos analisados:

Vivemos em uma sociedade que dá uma importância cada vez mais excessiva à imagem corporal. Especialmente na cultura ocidental, a magreza das mulheres e os músculos dos homens são muito valorizados.

Nesse sentido, a mídia nos bombardeia constantemente, inserindo em nossos padrões o molde de beleza que projetam. De fato, as indústrias da beleza e do culto ao corpo aumentaram os seus lucros vertiginosamente nos últimos anos.

Embora afete todas as faixas etárias, essa mensagem é mais prejudicial na adolescência. É um período de mudanças, de buscas e inconformidade. Portanto, a influência das mensagens que os jovens recebem da sociedade e da mídia pode afetá-los mais do que qualquer outra faixa etária.

Consequências de ter uma imagem corporal negativa

A insatisfação corporal às vezes nos leva a apresentar comportamentos prejudiciais à saúde com a intenção de nos aproximarmos do “corpo ideal”. Por exemplo, em relação ao peso, são associados comportamentos como restrição de certos alimentos, jejum e atividade física excessiva.

Em idades anteriores à adolescência, esses comportamentos podem afetar o corpo, causando fadiga, lesões ósseas, problemas gastrointestinais ou deficiências nutricionais.

Nos casos mais graves, podem causar atraso de crescimento, puberdade tardia ou transtornos alimentares. De fato, a insatisfação corporal é um bom preditor desses tipos de distúrbios.

Os distúrbios alimentares afetam mais as mulheres do que os homens. No entanto, nos últimos anos a prevalência desses distúrbios nos homens aumentou.

Eles costumam mostrar insatisfação quando percebem que seu corpo é magro ou gordo demais, e não musculoso. Por outro lado, as mulheres são afetadas principalmente pela percepção do volume do seu corpo.

Para evitar a ocorrência de todos esses problemas, existe uma abordagem que se mostrou eficaz e é usada, por exemplo, nas escolas. Ela se concentra em promover uma visão crítica da mensagem da mídia sobre corpo e peso, além de aceitar o físico e promover hábitos esportivos e nutricionais saudáveis.

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