Ainda não se sabe quem será escolhido como o melhor atleta homem e mulher do Brasil em 2014, mas Vanderlei Cordeiro de Lima já pode comemorar. O medalhista de bronze em Atenas 2004 será homenageado com o troféu Adhemar Ferreira da Silva no próximo dia 16 de dezembro, em cerimônia do Prêmio Brasil Olímpico, no Theatro Municipal do Rio de Janeiro. Lá, o maratonista receberá a láurea por parte do Comitê Olímpico Brasileiro (COB) e entrará em um seleto grupo de esportistas, como Nelson Prudêncio, Maria Lenk, Joaquim Cruz e Torben Grael, entre outros.

– Este prêmio é um reconhecimento muito grande por tudo que fiz na minha carreira, pela minha historia no esporte e vem coroar também o que venho praticando desde que a encerrei. Tento retribuir um pouco do que o esporte me deu. Esta homenagem do COB é um agradecimento a tudo aquilo que o esporte pôde me proporcionar. É muito gratificante e faz com que realmente eu olhe para frente e veja um futuro promissor. Gostaria que todos os atletas pudessem se dedicar a promover o esporte ao encerrarem suas carreiras. Todos os valores que tenho vêm da minha família e do esporte – declarou.

Dentre tantas provas na sua carreira, uma, em especial, não sai da mente do paranaense. Em 2004, liderava a maratona que fechava os Jogos, mas faltando sete quilômetros para o fim, foi derrubado pelo irlandês Cornelius Horan e, posteriormente, ajudado a se levantar pelo grego Polyvios Kossivas, que assistia à corrida. Sua entrada no estádio Panathinaikos fazendo o famoso “aviãozinho”, sob a ovação do público grego é um momento épico da história do esporte olímpico brasileiro, fechada com sua terceira colocação. Por ter persistido, recebeu a medalha Pierre de Coubertin, destinada àqueles que demonstram elevado grau de esportividade e espírito olímpico durante a disputa dos Jogos.

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– É algo que jamais pude planejar na minha vida. O esporte fez muito mais por mim do que eu poderia imaginar. Ele me proporcionou condições de tomar aquela atitude e transformar algo negativo em positivo. Quem me conhece sabe que eu poderia ter aquela reação. Aquela atitude é a imagem do Vanderlei. Gostaria de agradecer a todos que fizeram parte da minha carreira e me ajudaram a chegar aonde cheguei. Clubes, patrocinadores, meus primeiros treinadores e ao meu grande parceiro, Ricardo D´Angelo. Todos fizeram grande diferença na minha carreira – completou o único latino-americano a receber do Comitê Olímpico Internacional tal honraria.

Além da medalha olímpica, Vanderlei levou o ouro no Pan de Winnipeg 99 e Santo Domingo 2003 e os títulos das maratonas de Reims 94, Tóquio 96, e São Paulo 2002.

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– Vanderlei Cordeiro de Lima é um herói olímpico nacional e um cidadão exemplar. Nada mais justo que o COB homenageá-lo com um prêmio concedido a atletas que ultrapassam a barreira do esporte para inspirar a todos. Sua atitude nos Jogos Olímpicos de Atenas é um marco para o esporte olímpico, nos emociona até hoje e nunca será esquecida – disse Carlos Arthur Nuzman, presidente do COB.

Os Homenageados até hoje
 
2001 – Nelson Prudêncio – Atletismo
2002 – João Gonçalves Filho – Natação e Polo Aquático
2003 – Amaury Antonio Pasos – Basquete
2004 – Maria Lenk – Natação
2005 – Agberto Guimarães – Atletismo
2006 – Aída dos Santos – Atletismo
2007 – André Gustavo Richer – Remo
2008 – João Havelange – Natação e Polo Aquático
2009 – Joaquim Cruz – Atletismo
2010 – Eder Jofre – Boxe
2011 – Bernard Rajzman – Vôlei
2012- Hortência – Basquete
2013 – Torben Grael – Vela

Melhores do Ano

Oscar do esporte brasileiro, o Prêmio Brasil Olímpico 2014 chega à sua 16ª edição prestando homenagens ainda em outras categorias: Melhor Atleta do Ano, Atleta da Torcida, Troféu Adhemar Ferreira da Silva, Melhores Atletas dos Jogos Escolares da Juventude e Troféu COI, entre outras premiações.

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Os seis atletas mais votados pelo colégio eleitoral do Prêmio Brasil Olímpico 2014 que concorrem ao prêmio de Melhor Atleta do Ano são: Ana Marcela Cunha (maratona aquática), Mayra Aguiar (judô) e Martine Grael e Kahena Kunze (vela), no feminino; Arthur Zanetti (ginástica artística), Marcus Vinicius D´Almeida (tiro com arco) e Tiago Splitter (basquete), no masculino.

Para o prêmio de Atleta da Torcida, nova categoria do Prêmio Brasil Olímpico, o COB selecionou atletas ou duplas que marcaram o esporte brasileiro em 2014, seja por sua performance, exemplo de superação, conquista inédita ou por suas atitudes e condutas. A definição do vencedor desta categoria será feita pelo público, que já pode votar através das mídias sociais, Facebook e Twitter, utilizando hashtags que devem conter #EuVotoPBO e o nome do atleta.

Concorrem ao prêmio Atleta da Torcida: Cesar Cielo (natação), Diego Hypolito (ginástica artística), Isaquias Queiroz (canoagem velocidade), Marcus Vinícius D’Almeida (tiro com arco), Matheus Santana (natação), Tiago Splitter (basquete), Aline Ferreira (luta), Flavia Saraiva (ginástica artística), Larissa e Talita (vôlei de praia), Martine Grael e Kahena Kunze (vela), Mayra Aguiar (judô) e Sheilla Castro (vôlei).

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