Há 40 anos a Associação de Tênis Feminino (WTA) era criada, e depois de quatro décadas uma jogadora estabelece uma premiação recorde, digna dos maiores tenistas do masculino. Em 2013, ano em que foi comemorada não só a longevidade da entidade como também a lembrança das lutas por igualdade feminina, a americana Serena Williams se tornou a mulher que mais faturou em uma única temporada na história do tênis. Nos 16 torneios disputados, a líder do ranking mundial arrecadou US$12.385.572 (cerca de R$27,1 milhões), quantia apenas menor que aquelas ganhas por Novak Djokovic em 2011 (US$12.619.803) e em 2012 (US$12.803.737).

– Foi um ano incrível de tênis. Fechar o ano como número 1 do mundo e terminar com o troféu do WTA Championship depois de 40 anos da WTA significa muito. E depois de tudo o que celebramos este ano, eu não sei se era o destino, mas é realmente emocionante. Eu não tive muito tempo para pensar nisso, mas eu estou realmente feliz de que eu pude ser capaz de terminar o ano dessa forma.

Dos 11 títulos de Serena nesta temporada, o US Open contribui bem para o total de premiações que a tenista recebeu. Ela ganhou exatamente a mesma quantia que o campeão masculino, Rafael Nadal: US$ 3,6 milhões (R$7,9 milhões). Pela primeira vez na história o torneio americano teve prêmios iguais para homens e mulheres – foi o último dentre os quatro Grand Slams. Tudo isso graças, entre outras, à ex-tenista Billie Jean King, fundadora da WTA e que baseou seu trabalho na luta por igualdade feminina dentro e fora de quadra.

– Eu sabia que essa é uma enorme premiação. Foi isso que as pioneiras fizeram por nós. O cenário quando elas recebiam um trocado, agora você ganha torneios de mais de US$2 milhões. É incrível. Eu me sinto honrada e abençoada por ter a oportunidade de me beneficiar de mulheres corajosas.

O recorde anterior de dinheiro ganho por uma tenista em uma única temporada era de Victoria Azarenka, que faturou US$7.923.920 (aproximadamente R$17,3 milhões) em 2012.

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